Three Letters from Tran Huynh Duy Thuc

Democracy activist Tran Huynh Duy Thuc is an engineer and entrepreneur from Ho Chi Minh City (b. 1966) who started his own internet company in the early 2000s. He was arrested in May 2009 and sentenced to sixteen years in prison, allegedly for “activities to overthrow the government.” He is currently on yet another hunger strike to demand that the authorities hear his appeal to have his sentence reduced after changes to the criminal code. He has written hundreds of letters from prison, which have been posted to the blog site Below are letters number 134A, 134B and 135.



Friday, February 19, 2021

Dear Dad and our family,

Today is the 8th day of Tet. This year I didn’t pen a New Year’s poem. I hope everyone had a more peaceful Tet celebration after that very stressful period from November 24, 2020. But I also know that out there a lot of people aren’t so happy about many events that happened toward the end of the Year of the Rat, including the shameful military coup in Myanmar on February 1, 2021 (actually, it took place on the previous night, January 31 – or the 19th day of the last month of our lunar calendar).

But perhaps we have to thank the greed and stupidity of the militant wing of the junta. If they think that they can repeat the despicable act of decades ago by suppressing the people’s choice in this day and age, and in this region, then they are truly mistaken. I believe they have created the perfect reason for advanced democracies around the world to intervene forcefully into not only Myanmar, but also Southeast Asia to effect more changes in the region. The intervention won’t be only political but military, economic and diplomatic as well. I’m not sure why two days ago the military government (power grabbers actually) in Myanmar denied that a coup had even taken place. On [February] 17 the news channel VTV1 just ran one short statement to that effect. But such a crude denial could be due to some serious military threat. I’m guessing that the US [United States] might have already activated some military maneuvers to isolate the Burmese junta.

This could give the US the pretext to build up forces in the East Sea [South China Sea] together with the Quad [US, Australia, India, Japan], the EU and the UK [United Kingdom]. One week ago, VTV reported that President Joe Biden called on that military “government” to back down, he also imposed sanctions on the militant members of the junta (militant and “government” are my words, VTV didn’t call them that). By default, they already were guaranteed 25% of the seats in Parliament, and yet they got soundly defeated in the general election; it was a clear indication of how little trust the people placed in these dictators. And when they couldn’t win through fair competition, they trained their guns on people’s heads and stole the election. That is the worst of the worst form of thievery. But let’s wait and see whose guns are bigger this time. No matter if these thieves were propped up by an even bigger and badder authoritarian boss, righteousness will emerge victorious in this must-win battle.

Like I told Chị Năm [Fifth Sister] over the phone on [February] 3 the lesson of Myanmar shows that a transformation can only be real and lasting through enlightenment, which I call the Revolution of Light. The reality of the various uprisings in the past half century, from armed to non-violent types, from “people’s liberation” to street protests … and even color revolutions, if they are not coupled with efforts to raise the citizens’ understanding and to strengthen society, the people will remain mired in a darkness of different shades of color. They can rise up for a few years, like Myanmar, but will eventually succumb to darkness again.

Revolution of Light requires patience, and its goal is not to grab power. It demands determination in the face of hardships in order to prepare for the seeds and the light. In nature, sometimes only one seed out of a thousand would sprout. In society, out of millions of people we might get a few dozen who bear the seeds of light. They may not be a lot, but they do exist. And when the time is ripe they will escape the darkness and spring into light. A seed always divides in two as it sprouts. The word in English is to “grow up.” For a people this is the image of a transformation, reaching for the light from the depth of darkness. There’s a phrase in English: “The greatest growth occurs during the darkest hour.”

I have seen light bearing seeds ready to split in two and grow up to reach for the light. Many thousands and millions more will then follow suit. We must remain patient; we cannot fall into the trap of darkness and abandon the path of light, choosing what we think is the faster route but in fact will keep leading us around and around in the dark because it’s not real.

There are some things I cannot write down (which is why I didn’t pen a New Year’s poem), but I did tell Chị Năm in our conversation on [February] 3 bout my idea of the light bearing seeds. You all should not be so worried or sad. Whatever is old and obsolete will be driven to demise by its own darkness. People usually don’t know when to stop, nor do they fully grasp the laws of nature. Different choices will lead to different results, be it good or bad. I will remain faithful to my choice, the path of light.

Tomorrow I will start another hunger strike to protest the High Court’s decision as I did last time.

Be strong and be well.



Monday, March 8, 2021

Dear Dad and our family,

Time sure flies. Tet was just here and now it’s already the end of the first [lunar] month. My third hunger strike against the High Court has entered day 17. This time it has taken me longer to achieve that new level of equilibrium, but I’ll try to get there in the next few days.

It looks like concerns that the Biden administration might go easy on China won’t materialize. In fact, from the start this new administration has continued to press hard against China on multiple fronts. Not just on trade, the East Sea [South China Sea] and Taiwan like under Trump, human rights now are also a priority under Biden, just as I’d assessed before the election. On January 21, Thanh Nien [newspaper] reported that the new secretary of state announced that the US would keep up its pressure on China regarding trade and human rights, at the same time it will maintain support for Taiwan’s defense capabilities.

Like I’d written in my letters late last year, human rights are not just a priority goal but also an important means for the new American president to be used as a competitive advantage. Just you wait, I think a new cold war, or a soft war, over [human rights] as well as employing human rights will soon take shape. An early omen for authoritarian regimes everywhere that don’t respect human rights is the swift retribution by the US against Saudi Arabia for its role in the barbaric murder of journalist Khashoggi – an event that the Trump administration tried to dismiss in order to maintain economic ties and benefits with America’s biggest ally in the Middle East. Don’t be surprised if one day the US decides to punish Russian President Putin for his human rights violations. Just last week, the EU and the US sanctioned several of his high-ranking officials for the arrest and trial of opposition leader Navalny.

Anyone wanting to do business with the US who lies about their human rights abuses had better wake up.

Many are predicting that the US economy will grow more than 6% this year. A 6% increase for a GDP worth tens of trillions of dollars is a huge deal. Several trillion of dollars worth of goods and services will be produced as a result. This will benefit not just Americans but people from all over the world, especially those from countries that export to America, like Vietnam. Just in the first two months of 2021, the US has overtaken China to become the largest importer of Vietnamese goods. This is not just a huge windfall for Vietnam, it is also a leverage for the US.

The SARS-CoV-2 vaccines have shown to be effective. Within this year and the next, the US and the EU will get past the pandemic due to vaccination. By then their economies will make a big jump, like a spring that’s been held down too long by COVID-19 is finally released. Moreover, their citizens, after having paid a hefty price for the pandemic and learning how to “live with it,” will have a firmer grasp on how to do business more effectively than citizens of places like China — where the battle against the virus was taken care of almost exclusively by the state. The US and EU economies, generally speaking, will go through a dizzying recovery while China is carefully managing its growth expectations in the next few years.

The other day the Senate quickly approved a rescue package worth $1.9 trillion proposed by President Biden. This, coupled with pronouncements by the new secretary of Treasury, indicate that the US is following a policy of printing more money and injecting it straight into businesses and individuals, reducing the middlemen such as banks. The US will also seek to push up the price of gold in order to increase the value of its gold reserves while keeping inflation in check as it’s pumping cash into the economy, giving the rescue package time to create the intended economic growth without causing too much inflation. Thus gold will rise dramatically before falling back down once GDP growth picks up steam. This also means that the dollar won’t go up too much in the next year or so.

My assessment is that the US will use monetary policies as a critical tool not just for domestic purposes like growing its economy but also as a weapon when dealing with trading partners in order to gain an advantage. “Currency manipulation” is a serious charge that the US will use to demand fair and equitable trade with countries that want to do business with America.

Furthermore, it could be used in concurrence with demands for human rights in order to protect the American values of freedom and democracy on the global stage. If you don’t believe this, wait and see the kinds of coalitions the Biden administration is hurriedly assembling in order to combat a China that is ruthlessly trampling on human rights. These are countries that share a similar value system regarding human rights and see their protection as a priority.

That is why when I saw Tân on January 9, I told him that the decisive blow will come from the Head Eagle [mythic bird presaged by the old seer Nguyễn Bỉnh Khiêm in the 16th century]. In the Year of the Ox, “The Head Eagle will the Lion overpower / And winds of peace will spread to every corner.”



Tuesday, March 9, 2021

Last night VTV showed news about Central Committee Meeting 2. It was the first time the phrase “comprehensive and harmonious leadership” had been uttered and emphasized several times. Before this, the phrase that was used most aggressively was “absolute and comprehensive leadership.” The seeds of light that I talked about in 134 A have begun indeed.

Starting in April, the newly selected chairman of the National Assembly, president and prime minister will officially begin their tenures. Many surprises are definitely in store.

One candle is lit, a thousand then a million others will follow. That very first F0 flame must be kept burning bright so that it can light things up. No matter how difficult, it must “Shine its light in the midst of the stormy night.” That is how the Revolution of Light begins.

Love you all.

Translation © 2021 The 88 Project


Thứ sáu ngày 19 tháng 2 năm 2021

Thưa ba và cả nhà thương

Hôm nay là mùng 8 Tết. Năm nay con không làm thơ Khai bút đầu xuân. Con hy vọng mọi người đã có cái Tết bình an hơn sau những ngày căng thẳng từ 24/11/2020. Nhưng con cũng biết bên ngoài hẳn rất không hài lòng về nhiều sự kiện đã diễn ra cuối năm Canh Tý rồi, trong đó có vụ đảo chính đáng xấu hổ ở Myanmar hôm 1/2/2021 (thực ra nó diễn ra vào đêm 31/1/2021 nhằm ngày kỹ mão tháng chạp kỹ sửu năm Canh Tý).

Nhưng có khi chúng ta sẽ phải cảm ơn sự ngu dốt và tham lam của cánh võ biền quân đội Myanmar. Nghĩ có thể tái diễn hành động thấp hèn mấy chục năm trước để loại bỏ sự lựa chọn dân chủ vào thời đại này và trong khu vực này thì họ quả là rồ dại. Con tin là họ tạo ra một nguyên cớ tốt để sức mạnh của các nền dân chủ tiến bộ toàn thế giới sẽ can dự mạnh mẽ và sâu rộng vào không chỉ Myanmar mà cả khu vực Đông Nam Á để thay đổi cục diện tốt đẹp cho khu vực này. Sự can dự không chỉ về chính trị mà cả quân sự, kinh tế, ngoại giao…Không rõ vì nguyên nhân gì mà 2 ngày trước chính quyền (thực ra là tiếm quyền) quân đội Myanmar tuyên bố phủ nhận đã tiến hành đảo chính. Tin tức VTV1 ngày 17/2 chỉ chạy 1 dòng ngắn như vậy. Nhưng chối một cách trơ trẽn như vậy thì chắc là phải bị một áp lực đe dọa quân sự. Con đoán rằng Mỹ hẳn đã triển khai quân lực rộng khắp vây bủa những kẻ võ biền Myanmar rồi.

Đây cũng có thể là nguyên cớ để Mỹ có thể dàn trận mạnh mẽ trên khắp Biển Đông cùng với sự hỗ trợ của tứ giác kim cương và EU, Anh. Một tuần trước VTV1 có tin chạy là Tổng thống Joe Biden yêu cầu “chính quyền” quân sự Myanmar từ bỏ quyền lực đồng thời áp đặt các lệnh trừng phạt lên cánh võ biền này (võ biền và “chính quyền” là con viết, VTV không gọi như vậy). Đã mặc định chiếm 25% ghế Quốc hội rồi mà bầu cử dân chủ vẫn thua liểng xiểng thì biết rõ uy tín của những kẻ độc tài này tệ hại đến thế nào. Cạnh tranh công bằng không lại người ta thì chỉa súng vào đầu người ta để cướp quyền lực. Đó là loại kẻ cướp tồi tệ nhất trong tất cả các loại cướp. Nhưng lần này để xem súng ai ngầu hơn. Bất chấp những kẻ cướp đó có thể được giật dây và chống lưng bởi một kẻ cướp độc tài đầu sỏ thì lẽ phải sẽ vẫn chiến thắng trong cuộc đấu phân định thắng bại này.

Như con nói với chị Năm hôm điện thoại 3/2 vừa rồi bài học Myanmar cho thấy một cuộc chuyển mình chỉ có thể thực chất và bền vững bởi khai sáng mà con gọi đó là một Cuộc cách mạng ánh sáng. Thực tế nữa thế kỷ qua cho thấy các kiểu cách mạng khác nhau, từ bạo lực vũ trang đến phi bạo lực, cách mạng “giải phóng dân tộc” đến cách mạng đường phố, cách mạng màu mà không gắn với thực chất thay đổi để nâng cao dân trí đi kèm với chấn dân khí thì các dân tộc đó vẫn chỉ chìm trong bóng tối dưới những màu sắc khác nhau. Có vùng lên được một vài năm như Myanmar rồi bóng tối vẫn cứ bất ngờ ập xuống.

Cách mạng ánh sáng đòi hỏi sự kiên nhẫn và không nhằm mục đích để nắm quyền lực. Nó đòi hỏi sự kiên trì trong gian truân để chuẩn bị những hạt giống và ánh sáng. Trong thiên nhiên có khi cả ngàn hạt giống thì mới có một hạt nảy mầm. Trong xã hội, có khi cả triệu hạt thì mới có vài chục hạt ngậm chứa được những mầm sáng. Dù ít nhưng chắc chắn, sẽ có và khi đã đủ thời gian thì chúng sẽ nảy mầm thoát khỏi bóng tối. Một hạt mầm bao giờ cũng tách đôi trước khi trồi lên ánh sáng. Tiếng anh gọi đó là grow – mọc lên. Đối với một dân tộc thì đây là hình ảnh của một cuộc chuyển mình vươn lên ánh sáng từ trong bóng tối. Tiếng Anh có câu “The great growth occurs during the darkest hours” (Cuộc chuyển mình vĩ đại diễn ra trong những giờ khắc đen tối nhất).

Con đã nhìn thấy được những hạt mầm ngậm sáng đang chuẩn bị tách đôi và trồi lên, vươn mình ra ánh sáng. Rồi sẽ đến hàng ngàn, hàng triệu những hạt giống như vậy vươn theo. Chúng ta cần phải tiếp tục kiên nhẫn, không mắc bẫy của bóng tối mà từ bỏ con đường ánh sáng để đi những con đường tưởng là nhanh hơn nhưng lại không thực chất nên cứ loanh quanh mãi trong tối.

Có nhiều điều con không tiện viết ra (nên cũng không làm thơ khai bút) nhưng con cũng đã nói qua về những hạt mầm ngậm sáng với chị Năm hôm điện thoại 3/2 vừa rồi. Mọi người đừng quá buồn lo. Những gì già cỗi sẽ bị chính bóng tối của mình nhấn chìm. Người ta thường không biết dừng đúng lúc mà cũng không hiểu được quy luật của cuộc đời. Những lựa chọn khác nhau sẽ dẫn đến những kết cuộc hung, cát khác nhau.

Con thì vẫn kiên định với lựa chọn của mình, với con đường ánh sáng

Ngày mai con tiếp tục tuyệt thực phản đối Tòa án nhân dân tối cao như vừa rồi.

Cả nhà vững tâm và khỏe nha.


Thứ hai ngày 8 tháng 3 năm 2021

Thưa ba và cả nhà thương

Mau quá, mới tết đó mà giờ đã hết tháng giêng rồi. Con tuyệt thực lần thứ 3 phản đối TANDTC không thượng tôn pháp luật cũng đã bước sang ngày thứ 17 rồi. Lần này con chậm lập được trạng thái cân bằng mới, nhưng con sẽ cố gắng đạt được trong những ngày tới.

Vậy là những lo ngại về khả năng chính quyền mới của Tổng Thống J.Biden sẽ nhẹ tay với Trung Quốc sẽ không xảy ra. Tiếp tục mạnh tay hơn nữa với TQ trên nhiều phương diện là thực tế mà Mỹ đã thể hiện ngay từ những ngày đầu nhiệm kỳ của chính quyền mới. Không chỉ về thương mại, Biển Đông, Đài Loan như thời Trump, nhân quyền còn là vấn đề ưu tiên dưới thời Biden như con đã nhận định trước khi ông ấy đắc cử. Báo thanh niên ngày 21/1/21 đăng tân Ngoại trưởng Mỹ tuyên bố sẽ duy trì sức ép lên TQ về vấn đề thương mại và nhân quyền đồng thời cam kết Mỹ sẽ giúp Đài Loan đảm bảo năng lực tự vệ.

Như con đã viết trong các thư hồi cuối năm ngoái, Nhân quyền không chỉ là mục tiêu ưu tiên mà còn là một phương tiện quan trọng của Mỹ dưới thời của nhiệm kỳ Tổng Thống mới của Mỹ để tạo lợi thế cạnh tranh. Để rồi xem, một cuộc chiến tranh lạnh mới hay cuộc chiến tranh mềm vì QCN và bằng QCN sẽ sớm được nhận diện thôi. Một dấu hiệu không thuận cho những chính thể độc tài chuyên chế, không tôn trọng QCN là sự việc chính quyền Biden đã trừng phạt nghiêm khắc ngay Ả Rập xê Út đối với trách nhiệm của nước này trong việc sát hại dã man nhà báo Khasogghi – một việc mà thời Trump đã né tránh để duy trì lợi ích kinh tế với đồng minh số 1 này của Mỹ ở Trung Đông. Đừng ngạc nhiên nếu một ngày nào đó Mỹ trừng phạt đích danh Tổng thống Nga Putin vì những cáo buộc xâm phạm QCN. EU cùng với Mỹ đã trừng phạt nhiều quan chức cấp cao của ông ta mới tuần rồi vì đã bắt giữ và xét xử chính trị gia đối lập Navalny.

Những ai hy vọng vẫn giao thương tốt với Mỹ mà vẫn dối trá về QCN thì nên tỉnh ngộ cho sớm.

Nhiều dự báo cho thấy kinh tế Mỹ sẽ tăng trưởng hơn 6% trong năm nay, Với một quy mô GDP mười mấy ngàn tỉ USD, tăng thêm 6% là một con số khổng lồ. Sẽ có đến vài ngàn tỷ USD giá trị tài sản được tạo ra từ sự tăng trưởng này mà không phải chỉ có nước Mỹ mới được hưởng. Nhiều nước sẽ được hưởng lợi lớn, nhất là các nước xuất khẩu lớn vào Mỹ như VN. Hai tháng đầu năm 2021 Mỹ đã vượt TQ trở thành nơi nhập khẩu hàng từ VN đứng số một. Đây không chỉ là một mối lợi lớn cho VN mà còn là một đòn bẫy của Mỹ.

Vaccine ngừa Sars-Cov-2 đã cho thấy được hiệu quả. Trong năm nay và năm sau Mỹ và EU sẽ vượt qua được đại dịch nhờ Vaccine. Khi đó nền kinh tế của họ sẽ bật tăng rất mạnh như một cái lò xo bị nén lại do Covid-19, giờ có cơ hội bung ra. Hơn nữa người dân của họ sau khi phải trả giá rất lớn vì đại dịch thì đã hiểu rõ về sự “chung sống” với nó nên họ sẽ có những hành động kinh doanh hiệu quả hơn những người dân ở những nơi như TQ – nơi mà việc chống dịch phụ thuộc gần như tuyệt đối vào chính quyền. Kinh tế Mỹ và phương Tây nói chung sẽ có sự hồi phục chóng mặt trong khi TQ đang phải rất thận trọng trong các mục tiêu tăng trưởng vài năm tới.

Hôm kia Thượng viện Mỹ đã nhanh chóng thông qua gói cứu trợ 1900 tỷ $ do Tổng thống Biden đưa ra. Điều này, cùng với những phát biểu của tân Bộ trưởng tài chính Janet Yellen cho thấy Mỹ sẽ theo đuổi mạnh mẽ chính sách in tiền và bơm trực tiếp đến doanh nghiệp và người dân, giảm thiểu thông qua ngân hàng. Mỹ cũng sẽ đồng thời đẩy giá vàng lên cao để gia tăng giá trị dự trữ bằng vàng của họ nhằm làm cho lạm phát không lên cao lúc Mỹ mới in và bơm tiền mạnh vào nền kinh tế, chờ cho hiệu quả của biện pháp kích thích này kịp phát huy tác dụng tạo nên giá trị kinh tế cần thiết để kìm giữ lạm phát. Như vậy vàng sẽ lên giá rất mạnh trước khi giảm xuống cùng với sự tăng tốc GDP của Mỹ. Điều này cũng đồng nghĩa với Đô la Mỹ sẽ không tăng giá một năm tới.

Con nhận định là chính phủ Mỹ sẽ sử dụng chính sách tiền tệ như một công cụ tối quan trọng, không chỉ trong việc đối nội để phát triển kinh tế mà cả trong việc đối ngoại để đạt được lợi ích từ các đối tác thương mại của Mỹ. “Thao túng tiền tệ” sẽ là một cáo buộc nghiêm trọng và sẽ được Mỹ dùng để đòi hỏi về một quan hệ thương mại cân bằng và công bằng khi giao thương với họ.

Hơn nữa, nó sẽ được phối hợp với các vấn đề nhân quyền để Mỹ đạt được các mục đích về bảo vệ các giá trị Mỹ về dân chủ và tự do trên toàn cầu. Ai không tin thì cứ chờ mà xem, các liên minh mà chính quyền J.Biden đang ráo riết thiết lập để đối phó với một TQ hung hăng, chà đạp QCN sẽ đến từ các quốc gia đều chia sẻ giá trị chung là QCN và ưu tiên bảo vệ sự tôn trọng QCN.

Vì vậy mà gặp Tân hôm 9/1/21 con nói rằng đòn quyết định sẽ đến từ Ưng trưởng. Năm Sửu, “Ngưu xuất lam điều nhật chính đông / Nhược đãi Ưng lai sư tử thượng / Tứ phương thiên hạ thái bình phong” 🙂


Thứ ba ngày 9 tháng 3 năm 2021

Tối qua thời sự VTV đưa tin về Hội nghị trung ương 2, lần đầu tiên cụm từ “ lãnh đạo toàn diện và hài hòa” được nhắc tới và nhấn mạnh nhiều lần. Trước đây là nhấn mạnh quyết liệt “lãnh đạo tuyệt đối toàn diện”. Những mầm sáng như con viết ở 134 A đã bắt đầu rồi đó.

Đầu tháng 4 này các vị trí mới của Chủ tịch Quốc hội, Chủ tịch nước, Thủ tướng Chính phủ sẽ chính thức đảm nhiệm trọng trách. Sẽ có nhiều điều khiến mọi người bất ngờ.

Một cây nến thắp lên được hàng ngàn rồi hàng triệu ngọn nến khác. Nguồn sáng F0 đó phải được duy trì thì mới bừng sáng lên nhanh được. Dù bao nhiêu gian truân nó vẫn “Gánh bão giông truyền ánh lửa giữa trời đêm”. Cách mạng ánh sáng bắt đầu như vậy.

Thương cả nhà.